LA CARPE



Cyprinus Carpio – Linné, 1758


Famille des Cyprinidés


Description

La carpe commune a un corps allongé, épais et entièrement recouvert d’écailles. La tête massive se termine par une bouche qui porte quatre barbillons et peut s’allonger en un tube permettant ainsi à la carpe de fouiller et d’aspirer la nourriture sur le fond. L’unique nageoire dorsale débute par un rayon dentelé et très coupant. Selon son habitat, sa couleur varie du blanc-doré au brun sur le dos, s’éclaircit et se recouvre de reflets cuivrés sur les flancs pour finir par un ventre plus ou moins claire.



Habitat et mœurs

La carpe semble préférer les eaux stagnantes ou les rivières à courant lent, se réchauffant très fortement l’été. Elle apprécie tout particulièrement les eaux riches en végétaux aquatiques et tolère un faible taux d’oxygène dissout dans l’eau. Dans leurs premières années, les carpes vivent volontiers en bancs tandis qu’en vieillissant les gros sujets s’en écartent et mènent une vie solitaire. L’activité de la carpe est à la fois diurne et nocturne mais dans tous les cas elle est liée à la température de l’eau. Par eau froide, elle limite ses déplacements et sa dépense d’énergie au minimum.



Régime alimentaire

Tout au long de sa vie, la carpe consomme larves, insectes, mollusques... mais aussi des végétaux divers tels que jeunes pousses, graines, racines... Elle fouille inlassablement le sédiment jusqu’à une profondeur pouvant dépasser les 20 cm. Les jeunes se nourrissent de planctons tandis que les plus âgées peuvent devenir à l’occasion carnassières !



Reproduction

Pour se reproduire, la carpe a besoin d’une température d’eau d’au moins 20°C pendant une dizaine de jours. Dès que cette température est atteinte, dans certaines pièces d’eau en mai mais plus couramment en juin ou juillet, les femelles se dirigent sur les zones d’herbiers. Elles y déposent 120.000 à 130.000 ovules par kilo de poids ce qui pour une femelle de 15 kilos représente plus de 1,8 millions d’ovules. Quatre à cinq jours après leur fécondation par le mâle, naissent les alevins.



Noms étrangers

Carp (anglais) ; karpfen, karp (allemand) ; carpa, carpio (italien) ; karpa (espagnol) ; šaran (croate).

Durée de vie : en moyenne 15 ans, jusqu’à 30 ans
Taille : en moyenne 50 cm, jusqu’à 1 m
Poids : en moyenne 5 kg, jusqu’à 37 kg


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